貧血
氷食症貧血Q&A

氷が食べたくなる?

珍しい病気、氷食症について

貧血

氷食症とは体内の鉄分が不足すると、無性に氷が恋しくなることがあります。
めまいなどの貧血症状に加えて、氷を大量に食べるようになったら氷食症かもしれません。

あまり一般的には知られていない珍しい病気、氷食症について紹介します。

原因や症状などの知識

貧血と併発しやすい症状誰でも、暑い夏にはかき氷やアイスクリームなどの冷たい物が食べたくなるでしょう。
しかし季節に関わらず、氷を食べたいという衝動に強くかられるようであれば問題です。

貧血に合併することもある変わった病気、氷食症の原因や症状などの知識をお教えします。

氷が食べたくなる病気です

氷食症とは、名前の通り氷が食べたくなる病気です。
土や髪の毛など、栄養が含まれないものを食べてしまう異食症の一種であり、氷食、氷食病、氷食い等と呼ばれることもあります。

ジュースに入っている氷が好きで食べる人はよくいますが、これは氷食症とはいえません。
氷食症は、普通ではあり得ないほどの量の氷を食べるようになる病気です。
具体的には、「1日に製氷皿に1皿以上の氷を食べるかどうか」が目安となります。

鉄分性貧血や鉄欠乏症が原因

氷食症の原因のほとんどは、鉄欠乏性貧血もしくは鉄欠乏症であると言われています。
しかし、なぜ鉄分が不足すると氷を欲するようになるのか、そのメカニズムは明らかになっていません。

「赤血球不足になると脳まで十分な酸素が届かなくなるので、自律神経の働きに狂いが生じてしまい体温調節がうまくできなくなり、体温が上昇するため」「口の中の温度が上がるので、無意識に冷やしたくなる」など、さまざまな説があります。

また氷食症は、男性よりも若い女性に多い傾向があります。
特に妊婦さんによくみられますが、これは妊婦さんの体が、お腹の赤ちゃんに栄養を採られて鉄分が不足しがちになるためだと考えられています。

貧血症状を伴うようなら病院へ

氷食症は鉄欠乏性貧血が原因ですので、貧血の症状も表れます。
氷が食べたいという欲求に加えて、食欲低下、疲れやすい、顔色が悪い、動悸や息切れ、睡眠障害といった症状も自覚したら、氷食症の疑いが強いので病院へ行きましょう。

病院では、貧血や鉄欠乏症を調べる血液検査を行います。
ヘモグロビンが正常値を下回っており、平均赤血球血色素濃度(MCHC)が30以下だったら、鉄欠乏性貧血の可能性が高いです。
また、トランスフェリン飽和度が15%以下で、血清フェリチン値が13ng/mlだった場合は、鉄欠乏症と考えられます。

氷食症と診断されたら、鉄剤の一種フェロミア錠などを服用し治療します。
多くの場合、1ヶ月ほど飲み続ければ貧血も氷食症も治りますが、再発を防ぐためには3〜4ヶ月の服用が必要と言われています。

土や髪の毛を食べることもある!?

異食症で食べたくなるのは氷だけではありません。
口にしてはいけないものを食べてしまう事もあり、その場合は健康を害するので危険です。
具体的な例には、土、砂、髪の毛、粘土、紙、チョーク、鉛筆、などが挙げられますが、なかにはCDを食べるという珍しいケースもあります。

自分でもビックリするようなものが食べたくなる異食症は、小さな子供によくみられます。
氷食症と同じく鉄分欠乏性貧血や鉄欠乏症が原因のこともありますが、強い精神的ストレスや精神疾患も大きく関係しているようです。

これらを口にすると胃炎や胃潰瘍を引き起こしたり、腸を詰まらせることがあります。
すぐに食べるのを止めさせて、一刻も早く病院へ行きましょう。
また、ストレスの原因を突き止めて解消する方法を考えることも大切です。

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